新手無需扮專家 ‧ 謙虛學習酒智長 – 對幾個威士忌術語的澄清與探討

剛回港兩天,馬上收到酒友傳來一段被各大香港威士忌群組瘋傳的「威士忌教學片」,題為「新手扮專家必備!4個你必須學懂的威士忌術語」。說實在,製片的那個媒體Mr. J一直沒有追看,因為它又是一個「偷內容賊媒」(之前偷iMoney專題文章那次記者朋友火都嚟)。首先,Mr. J不太明白為何品酒新手有需要去扮專家呢?咁做很有型嗎?即係你返學讀書,有何必要在第一堂就裝作什麼都懂呢?(除非你是謝霆鋒或陶傑,他們流的是「不懂裝懂的血」,是扮嘢界達人,常人怎樣苦練也不會有那種神一般的功力。)其次,扮嘢有一個很重要的條件,就是要「扮得似」,那如何扮一個高手而扮得似呢?Mr. J認為不要在其領域中搞錯一些基礎知識是最低限度的條件,否則讓人一眼看穿就真係追求型而至最終顏面掃地也,一字曰:何必呢(Mr. J相信只是那媒體編輯的吸睛作法,非片中論者的本意)。   回到4個威士忌術語,片中論者可謂誤解甚深,四中錯三,還有數個邏輯有誤的細節,此文希望以正視聽。畢竟學壞兩分鐘,學好多年功嘛。讓我們不需扮專家地一同討論,一同謙虛學習。   一、OB vs IB 從歷史看,很多酒廠初建廠時都沒有裝瓶設施,他們所造的酒很多時都是供酒商買下作調和之用;所以,原廠裝瓶(Official Bottling/Original Distillery Bottling)本來就是較後期才出現的。嚴格來說,蘇格蘭《STWR 2009》的法規並沒有為「原廠裝瓶」(OB)或「獨立裝瓶」(IB)立下法律定義,而一般閒聊下OB的意思是指酒廠為自己所造的酒自行裝瓶,這個定義沒有錯,但現實情況卻沒有這麼簡單,Mr. J甚至認為這個問題深入研究下去的話可以非常複雜。 例如愛爾蘭威士忌基本上都不以酒廠名稱裝瓶,而是以「品牌」名稱推出市場,舉例說Cooley Distillery就很少以酒廠名稱裝瓶,市面上較常見由Cooley出產的品牌有Connemara與The Tyrconnell,我們普遍都會認同這些為OB出品。所以片中說「OB以原酒廠的名稱出品」其實是不正確的說法。記得早陣子就有台灣資深酒友們在討論Teeling現在的出品算是OB或IB的問題,雖然現在Teeling已有運作中的新酒廠,但現在市面上的Teeling Small Batch賣的其實都是Cooley所造的酒,所以即使是以酒廠名稱推出的,在Mr. J眼中看來還是應作IB對待。 類似Cooley Distillery以品牌名稱推出的酒款在蘇格蘭也有不少,例如Springbank Distillery的品牌Hazelburn與Longrow、Tobermory的Ledaig、Bruichladdich Distillery的Port Charlotte 與Octomore等,這些全部都被認同為OB出品。 又有一些私人選桶,是由原酒廠幫忙裝瓶的,這些普遍也被視作OB出品,通常酒標會寫明XXX …

Mr. J評Whisky Live Hong Kong 2016:一篇以建設為目標的回饋

Whisky Live在世界不同角落也是一個有認受性的聚會,是一個廣受全球威友歡迎的品牌,今日來到香港絕對是一件好事,加上場刊的設計和標準Token的製作都很精美(比年初Malt Masters的造得更美),對於Whisky Live引進者的努力絕不能夠抹殺。然而,作為一個對大型酒展的長年觀察者,一個致力推動本土品飲威士忌文化的寫評人,沒背負任何品牌職銜是Mr. J的一個「優勢」,更應該勇敢地作出中肯評鑒,一味讚好很容易,狠狠地罵也不難贏得掌聲,只是平誠說真心話則要有抵得住孤寂的預備,這篇的內容冒著得罪部份搞手之險,為的是希望下次大型酒聚做得更好,愛之深才責之切,望這篇能成為一篇「有建設性的回饋」(a constructive feedback)。香港,是我們的香港;酒聚,是我們的酒聚……

從酒單比較看威士忌入門課

從產區談威士忌的不同其實不容易,與深根性的葡萄不同,雙重蒸餾的做法,加上普遍使用專業發麥廠(commercial maltings)的供貨,威士忌的「風土」(terroir)常常被人忽視。Mr. J在品酒會中也常對入門者提及別以為同一產區造出來的威士忌都一樣,要看蒸餾廠在製作過程中每項細節的決策才能了解其風味。日本秩父蒸溜所(Chichibu Distillery)的創立人肥土一郎(Ichiro Akuto)說過,他們相信威士忌的風土最主要是源在熟成的環境;而澳洲Lark Distillery的創立人Bill Lark說過在威士忌入樽前用以稀釋的水也是大家意想不到的風土元素,不少酒評家以看葡萄酒風土的方法搬字過紙的去評鑒威士忌的風土是不適當的做法,當中的複雜因由遲下另文再談。簡單來說,以不同產區的威士忌去介紹蘇格蘭的地圖是可以的,只是遠遠不足夠談產區的風土與風味罷了……

白橡木明石調和威士忌介紹與品評 White Oak Akashi Blended Whisky 40% (Export ver.) Introduction and Review

今次要介紹的這款調和威士忌最初進入歐洲市場時引起過一場風波!在2011年,法國進出口酒商Les Whiskies du Monde將這款Akashi Blend引進了歐洲,到6月時同是來自法國的競爭對手La Maison du Whisky對這款調和蒸餾酒能否合法地稱作威士忌提出了質疑,主要是因為在日本買到的Akashi Blend其原料並非純麥芽或穀物,而是混合了糖蜜(molasses)造成的烈酒,糖蜜是冧酒的常見材料,換句話說,日本版的「明石調和威士忌」實屬一種調和烈酒,有點像泰國常見的Mekhong烈酒般,只是其糖蜜比例應該低很多罷了。所以,理論上這款酒在歐美等地是不能以「威士忌」之名出售的……