新手無需扮專家 ‧ 謙虛學習酒智長 – 對幾個威士忌術語的澄清與探討

剛回港兩天,馬上收到酒友傳來一段被各大香港威士忌群組瘋傳的「威士忌教學片」,題為「新手扮專家必備!4個你必須學懂的威士忌術語」。說實在,製片的那個媒體Mr. J一直沒有追看,因為它又是一個「偷內容賊媒」(之前偷iMoney專題文章那次記者朋友火都嚟)。首先,Mr. J不太明白為何品酒新手有需要去扮專家呢?咁做很有型嗎?即係你返學讀書,有何必要在第一堂就裝作什麼都懂呢?(除非你是謝霆鋒或陶傑,他們流的是「不懂裝懂的血」,是扮嘢界達人,常人怎樣苦練也不會有那種神一般的功力。)其次,扮嘢有一個很重要的條件,就是要「扮得似」,那如何扮一個高手而扮得似呢?Mr. J認為不要在其領域中搞錯一些基礎知識是最低限度的條件,否則讓人一眼看穿就真係追求型而至最終顏面掃地也,一字曰:何必呢(Mr. J相信只是那媒體編輯的吸睛作法,非片中論者的本意)。   回到4個威士忌術語,片中論者可謂誤解甚深,四中錯三,還有數個邏輯有誤的細節,此文希望以正視聽。畢竟學壞兩分鐘,學好多年功嘛。讓我們不需扮專家地一同討論,一同謙虛學習。   一、OB vs IB 從歷史看,很多酒廠初建廠時都沒有裝瓶設施,他們所造的酒很多時都是供酒商買下作調和之用;所以,原廠裝瓶(Official Bottling/Original Distillery Bottling)本來就是較後期才出現的。嚴格來說,蘇格蘭《STWR 2009》的法規並沒有為「原廠裝瓶」(OB)或「獨立裝瓶」(IB)立下法律定義,而一般閒聊下OB的意思是指酒廠為自己所造的酒自行裝瓶,這個定義沒有錯,但現實情況卻沒有這麼簡單,Mr. J甚至認為這個問題深入研究下去的話可以非常複雜。 例如愛爾蘭威士忌基本上都不以酒廠名稱裝瓶,而是以「品牌」名稱推出市場,舉例說Cooley Distillery就很少以酒廠名稱裝瓶,市面上較常見由Cooley出產的品牌有Connemara與The Tyrconnell,我們普遍都會認同這些為OB出品。所以片中說「OB以原酒廠的名稱出品」其實是不正確的說法。記得早陣子就有台灣資深酒友們在討論Teeling現在的出品算是OB或IB的問題,雖然現在Teeling已有運作中的新酒廠,但現在市面上的Teeling Small Batch賣的其實都是Cooley所造的酒,所以即使是以酒廠名稱推出的,在Mr. J眼中看來還是應作IB對待。 類似Cooley Distillery以品牌名稱推出的酒款在蘇格蘭也有不少,例如Springbank Distillery的品牌Hazelburn與Longrow、Tobermory的Ledaig、Bruichladdich Distillery的Port Charlotte 與Octomore等,這些全部都被認同為OB出品。 又有一些私人選桶,是由原酒廠幫忙裝瓶的,這些普遍也被視作OB出品,通常酒標會寫明XXX …

威士忌是怎樣煉成的

威士忌,是一種蒸餾酒,以麥芽威士忌來說,是以發酵的大麥麥芽為原料,經過蒸餾程序,選取蒸餾出的酒心放進木桶陳年熟成,經調酒師調和裝瓶後,就成為我們手上的威士忌了。簡化來說,釀造不離 (1) 發麥、(2) 糖化、(3) 發酵、(4) 蒸餾、(5) 桶熟、(6) 調配、和 (7) 裝瓶;下面Mr. J會為大家簡介每項製作過程……

白橡木明石調和威士忌介紹與品評 White Oak Akashi Blended Whisky 40% (Export ver.) Introduction and Review

今次要介紹的這款調和威士忌最初進入歐洲市場時引起過一場風波!在2011年,法國進出口酒商Les Whiskies du Monde將這款Akashi Blend引進了歐洲,到6月時同是來自法國的競爭對手La Maison du Whisky對這款調和蒸餾酒能否合法地稱作威士忌提出了質疑,主要是因為在日本買到的Akashi Blend其原料並非純麥芽或穀物,而是混合了糖蜜(molasses)造成的烈酒,糖蜜是冧酒的常見材料,換句話說,日本版的「明石調和威士忌」實屬一種調和烈酒,有點像泰國常見的Mekhong烈酒般,只是其糖蜜比例應該低很多罷了。所以,理論上這款酒在歐美等地是不能以「威士忌」之名出售的……

威士忌的種類(二):原料劃分—穀物與調和威士忌

上星期Mr.J和大家介紹了何謂麥芽威士忌,今日,就講下其他威士忌原料的種類。第一樣想講的,是上回介紹的大麥芽(malted barley)其實也是一種「穀物」,所以當人們提到穀物威士忌時,大麥芽也可以是當中原料之一。其他常見的穀物威士忌原料還有栗米(台灣叫玉米,corn)、小麥(wheat)和黑麥(也叫裸麥,rye)等。除了原料不同外,穀物威士忌的蒸餾方式與麥芽威士忌也有分別……

威士忌的種類(一):原料劃分—麥芽威士忌

隨著全球威士忌熱,不同蒸餾廠相繼加入以後,威士忌便發展出更多不同的類型。影響威士忌分類的元素有很多種,如不同的穀物原料、發酵的方法、蒸餾器的種類、冷凝用管(lyne arm)的角度、木桶(casks)的選取等都使到威士忌家族變得更加多元,但大體來說威士忌的分類還是以「原料」與「產地」作區分……