威士忌是怎樣煉成的

威士忌,是一種蒸餾酒,以麥芽威士忌來說,是以發酵的大麥麥芽為原料,經過蒸餾程序,選取蒸餾出的酒心放進木桶陳年熟成,經調酒師調和裝瓶後,就成為我們手上的威士忌了。簡化來說,釀造不離 (1) 發麥、(2) 糖化、(3) 發酵、(4) 蒸餾、(5) 桶熟、(6) 調配、和 (7) 裝瓶;下面Mr. J會為大家簡介每項製作過程……

從酒單比較看威士忌入門課

從產區談威士忌的不同其實不容易,與深根性的葡萄不同,雙重蒸餾的做法,加上普遍使用專業發麥廠(commercial maltings)的供貨,威士忌的「風土」(terroir)常常被人忽視。Mr. J在品酒會中也常對入門者提及別以為同一產區造出來的威士忌都一樣,要看蒸餾廠在製作過程中每項細節的決策才能了解其風味。日本秩父蒸溜所(Chichibu Distillery)的創立人肥土一郎(Ichiro Akuto)說過,他們相信威士忌的風土最主要是源在熟成的環境;而澳洲Lark Distillery的創立人Bill Lark說過在威士忌入樽前用以稀釋的水也是大家意想不到的風土元素,不少酒評家以看葡萄酒風土的方法搬字過紙的去評鑒威士忌的風土是不適當的做法,當中的複雜因由遲下另文再談。簡單來說,以不同產區的威士忌去介紹蘇格蘭的地圖是可以的,只是遠遠不足夠談產區的風土與風味罷了……

白橡木明石調和威士忌介紹與品評 White Oak Akashi Blended Whisky 40% (Export ver.) Introduction and Review

今次要介紹的這款調和威士忌最初進入歐洲市場時引起過一場風波!在2011年,法國進出口酒商Les Whiskies du Monde將這款Akashi Blend引進了歐洲,到6月時同是來自法國的競爭對手La Maison du Whisky對這款調和蒸餾酒能否合法地稱作威士忌提出了質疑,主要是因為在日本買到的Akashi Blend其原料並非純麥芽或穀物,而是混合了糖蜜(molasses)造成的烈酒,糖蜜是冧酒的常見材料,換句話說,日本版的「明石調和威士忌」實屬一種調和烈酒,有點像泰國常見的Mekhong烈酒般,只是其糖蜜比例應該低很多罷了。所以,理論上這款酒在歐美等地是不能以「威士忌」之名出售的……

Mr. J談飲酒與品酒(一)

有人可能會說,飲酒就是飲酒,品甚麼酒?這是「無事做等屎痾」、「扮晒嘢」、「無X聊」的人想出來的東西,或許有部份品酒師的確在「呃飯食」,但以一句斷言就要將整個鑒賞與批判的世界抹殺亦未免太武斷。正如一般人看畫作、雕像,可能只能說出自己喜歡或不喜歡,藝評人則可分析作家的風格、背後的歷史脈絡、其意識形態、社會意義等;又好像人去看電影,可能只看懂「電影之內」(其故事鋪陳、角色演技等),對「電影之間」(如鏡頭技術、選用音樂、歷史)和「電影之外」(如市場、文化、政治)等卻未必了解。若酒體之外,酒的煉成甚至酒身引起味蕾與嗅覺的化學反應非意義全無,則單純飲酒以外有深一重的價值承載,品酒之學就是將斟酌提升的法門……

威士忌二三事:國際威士忌日

明天,是「國際威士忌日」。2007年,8月30日,威士忌作家Michael Jackson離世(是的,好多世界名人都叫Michael Jackson……),他的《Malt Whisky Companion》至今還是全球銷量最多的威士忌書籍,另一本《The World Guide to Whisky》亦是世界top 10著作。為記念Jackson這位威師良友,包括Charles MacLean、Dave Broom等一眾威士忌達人將Jackson的生日3月27號定為「國際威士忌日」……