過桶熟成之「J實驗」

其實在過去這幾個月,Mr. J儲下了很多有趣的威士忌資料,只是一直沒時間好好將它們整理。今天先和大家分享一個年初做的「桶木實驗」。話說去年有幾位友人從外國不同地方帶了一堆不同類型的「橡木桶碎」給Mr. J,當中有美國波本桶的、歐洲橡木雪利桶的、法國紅酒桶的、甚至少量特別桶的。作為實證派的品威研究者,當然相當興奮,急不及待要拿桶木實驗一番……

從酒單比較看威士忌入門課

從產區談威士忌的不同其實不容易,與深根性的葡萄不同,雙重蒸餾的做法,加上普遍使用專業發麥廠(commercial maltings)的供貨,威士忌的「風土」(terroir)常常被人忽視。Mr. J在品酒會中也常對入門者提及別以為同一產區造出來的威士忌都一樣,要看蒸餾廠在製作過程中每項細節的決策才能了解其風味。日本秩父蒸溜所(Chichibu Distillery)的創立人肥土一郎(Ichiro Akuto)說過,他們相信威士忌的風土最主要是源在熟成的環境;而澳洲Lark Distillery的創立人Bill Lark說過在威士忌入樽前用以稀釋的水也是大家意想不到的風土元素,不少酒評家以看葡萄酒風土的方法搬字過紙的去評鑒威士忌的風土是不適當的做法,當中的複雜因由遲下另文再談。簡單來說,以不同產區的威士忌去介紹蘇格蘭的地圖是可以的,只是遠遠不足夠談產區的風土與風味罷了……

Mr. J談飲酒與品酒(一)

有人可能會說,飲酒就是飲酒,品甚麼酒?這是「無事做等屎痾」、「扮晒嘢」、「無X聊」的人想出來的東西,或許有部份品酒師的確在「呃飯食」,但以一句斷言就要將整個鑒賞與批判的世界抹殺亦未免太武斷。正如一般人看畫作、雕像,可能只能說出自己喜歡或不喜歡,藝評人則可分析作家的風格、背後的歷史脈絡、其意識形態、社會意義等;又好像人去看電影,可能只看懂「電影之內」(其故事鋪陳、角色演技等),對「電影之間」(如鏡頭技術、選用音樂、歷史)和「電影之外」(如市場、文化、政治)等卻未必了解。若酒體之外,酒的煉成甚至酒身引起味蕾與嗅覺的化學反應非意義全無,則單純飲酒以外有深一重的價值承載,品酒之學就是將斟酌提升的法門……

威士忌二三事:國際威士忌日

明天,是「國際威士忌日」。2007年,8月30日,威士忌作家Michael Jackson離世(是的,好多世界名人都叫Michael Jackson……),他的《Malt Whisky Companion》至今還是全球銷量最多的威士忌書籍,另一本《The World Guide to Whisky》亦是世界top 10著作。為記念Jackson這位威師良友,包括Charles MacLean、Dave Broom等一眾威士忌達人將Jackson的生日3月27號定為「國際威士忌日」……

支持威海神針,撐裸露自主!

上個月有一單相當轟動威士忌界的新聞,就是威海神針(Compass Box)發起了一場意圖挑戰歐盟烈酒法規的運動:Scotch Whisky Transparency Campaign(蘇格蘭威士忌透明化運動)。可惜這場重大運動卻不見太多華文威士忌作家執筆聲援,有見及此Mr. J嘗試作一下推手,望大家多多支持……